2016/07/29発行 ジャピオン2号掲載記事


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美しきグランドティートン










1オックスボウベンドで見ることのできるスネークリバーに映るモラン山、2初夏にグランドティートンに咲くルピネスの花、3アンテロープフラットロードは格好のサイクリングスポット。初級から上級までさまざまなバイクツアーがジャクソンから出発で提供されている、4アンテロープフラットロードの朝。グランドティートンを背景にたたずむバッファロー、5ビッグホーンシープ6グリズリーベア、。7朝靄の中を歩くムース(へら鹿)、8雄のエルク(大鹿)、9湖畔を歩くキツネ、10子供に餌を運ぶミサゴ、11コヨーテ

 グランドティートン国立公園は、イエローストーンの南ゲートから車で10分ほどの場所にある。イエローストーンの知名度の高さ、存在感の大きさの影に隠れてしまいがちだが、その雄大な景色は全米一美しい国立公園の一つと評される。

 公園内にある標高4197メートルの最高峰グランドティートンを筆頭に、4000メートル級の山々が続くティートン連山が、ダイナミックに景色を彩る。麓に広がる森林、周辺の七つの湖、森の中を蛇行するスネークリバーがさらに絶景にアクセントを添える。

世界を魅了する景色

 グランドティートンがその名を世界に知らしめたのは、西部劇の名作「シェーン」(1953年、監督=ジョージ・スティーブンス、主演=アラン・ラッドほか)で登場したためだ。以降も西部劇はじめ、数々の映画、テレビコマーシャルに登場しているので、実は映像でこの景色を目にしている人も多いのではないだろうか。

 グランドティートンのフォトジェニックな景色は写真撮影を趣味としている人たちをひきつけるのはもちろん、そうでなくても、自然とカメラを構えてしまう。季節によってもその装いを変え、夏はワイルドフラワーが咲き乱れ、9月中ごろからは、木の葉が黄金色に色付く。夜明けから夕暮れ、そして漆黒の空に輝く星空まで、シャッターチャンスは24時間続く。

感動の「船旅」を

 必ずやってほしいアクティビティーはスネークリバーの川下り。穏やかに流れる川をゆったりと下りながら、ティートン連山の絶景と川沿いに生息する野生動物を観察するというもの。ルートはデッドマンズバーからムースまでで、「国立公園といえば、グランドティートンだ」と考えを変えるほどの感動を与えてくれる約2時間の「船旅」になるだろう。

急ぎは禁物

 二つの国立公園は駆け足ではなく、時間に余裕を持って訪れてほしい。とはいえ、忙しいニューヨーカーに無理強いはできないので、十分にその魅力を堪能するための、おすすめの旅程を紹介しておきたい。

 まずグランドティートン国立公園のゲートウェーである街、ジャクソンに入り2泊しつつグランドティートンを車で巡って楽しむこと。その後は、北へ移動してイエローストーンの公園近郊で2泊して同公園を回るというのがベスト。

 イエローストーンは大きな公園なので、本来は公園内に宿泊するのが理想的。ただし、公園内の宿泊施設は人気で、最低半年前に予約を取る必要がある。そこでおすすめしたいのは、公園の東ゲートから1時間ほどの街、コーディでの宿泊。

 コーディはロデオのメッカで、6月から8月までは毎晩ロデオ観戦できる。郊外に足をのばせば野生馬の保護区もあり、そちらも見どころの一つ。

 また、イエローストーンとコーディを結ぶ2本の道は両方ともシーニックハイウェーに指定されていて、素晴らしい景観とドライブが楽しめるのもこの街に宿泊する魅力の一つだ。

ゲートウェーの街
リゾート地としてにぎわうジャクソン


 海抜約2000メートルにあるジャクソン(またはジャクソン・ホール)はグランドティートン国立公園のゲートウェーの街として知られている。1800年代のはじめに毛皮商人がこの地域に入り、ジャクソンが誕生、1890年代には牧畜業が主な産業となった。

 近年、開発が進み、北米でも屈指のスキーリゾートとして知られるようになり、冬はスキー客で、夏はグランドティートン国立公園への来訪者で一年を通じてにぎわう街となった。町の中央にあるタウンスクエア周辺にはレストランも多く、中でもステーキ、バーベキューリブを専門にする店が並んでいる。


開拓時代の雰囲気残るコーディ


 アメリカ西部開拓時代の興行主で、この街の創設や発展に尽力した、バッファロービルこと、ウィリアム・フレデリック・コーディの名を冠した街で、街並みには今も色濃く西部時代の雰囲気を残している。

 市内のスタンピードパークでは8月30日まで毎晩ロデオが開催されている。

 また近郊には19世紀の建物がみられるオールド・トレイル・タウン、コーディの東にあるマッカローパーク近辺は野生馬の保護区で、西部の荒くれものたちがいた当時の雰囲気を味わえるのが魅力の一つ。


宿泊のアドバイス
●ジャクソンにはエコノミークラスから最高級レベルまで数多くのホテルがある。
●イエローストーン国立公園内には宿泊先がいくつかあるが、お薦めはLake Hotel、Grant Village、Canyon、Old Faithful辺り。
●公園内に宿泊の予約が取れない場合はコーディでの安宿がおすすめ。コーディにはエコノミーから高級レベルまで数多くある。

NYからの行き方


1)JFKからアトランタ、ソルトレーク、ダラス/フォートワース、シカゴ、デンバー、ミネアポリスなどから経由しジャクソンホール空港へ。空港からジャクソンまでは車で15分ほど。
2)ジャクソンでレンタカーをしてグランドティートンとイエローストーンへ。
3)または、JFKからソルトレークシティーへ入り、1泊した後、レンタカーでジャクソンへ。


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